USA Vacation

USA vacation | Texas 2007


16-03-2007 Almere, FL ⇉ Dallas, TX

Onze reis naar Texas duurde op 1 uur na 24 uur. Doodmoe kwamen we aan op Dallas Forth Worth Airport. Naar Hertz om de auto op te halen, we kregen een Ford Fivehundred Limited mee, een behoorlijk grote bak. Goed voor al onze koffers en eventuele aankopen, wat uiteraard wel zal gebeuren, ons kennende. Het hotel is niet al te ver weg en om ca. twaalf uur gingen we naar bed.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


17-03-2007 Dallas, TX ⇉ Austin, TX

X
Daniel Johnston
Om 7 uur wakker, na vannacht ook al een paar keer wakker te zijn geweest. Eerst kon ik niet slapen vanwege de douchekraan die niet goed dicht zat en ook nog een paar keer naar het toilet geweest. Ontbeten en toen op weg naar Austin. Onderweg een paar boodschapjes gedaan en toen waren we omstreeks twee uur in ons hotel in Austin. Even opgefrist en toen naar 6th Street gereden, want daar schijnt het te gebeuren wat de muziek van South by Southwest betreft. De auto konden we parkeren op een plek waar je in het weekend niet hoeft te betalen, dus hadden we mazzel. Maar een eind gaan lopen en al snel waren we bij 6th Street, wat er gezellig uit zag. Allemaal kroegen waar live muziek wordt gespeeld en veel mensen op straat. Robbie gebeld, want die zit hier al de hele week voor z'n werk. Hij bleek heel ergens anders te zijn, aan de andere kant van de rivier, bij de Continental Club. Geprobeerd dat te vinden, over de rivier lukte nog wel maar daarna wisten we het even niet meer. Maar een taxi genomen en uiteindelijk bleek dat het toch niet meer zover was. Nog steeds geen Robbie gezien, dus toen maar rondgekeken bij wat bands op straat. De sfeer was erg gezellig en we zagen er allerlei soorten mensen. Hippies, punkers met hanenkammen (bestaan die nog?), ouders met kinderen etc. Robbie maar weer eens gebeld en toen bleek hij toch ergens anders te zitten, maar dat was niet ver weg. Hij had niet veel tijd, moest overal en nergens heen en had met een heleboel mensen afspraken. Dus zijn wij maar weer op eigen houtje gaan rondkijken. Op een gegeven moment hadden we het daar wel gezien en wilden we terug naar 6th Street, daar hadden we nog niet veel van gezien. Het was wel erg veel lopen en we waren al behoorlijk moe, dus maar weer een taxi genomen. De hele avond in 6th Street geweest en op een gegeven moment zagen we bij Blender een aanplakbiljet waarop stond dat Daniel Johnston daar om 11 uur zou optreden, dus dat wilden we wel zien. Het was echter nog veel te vroeg, dus zijn we op zoek gegaan naar een restaurant. Ik had wel honger, want de lunch was er bij ingeschoten. Nog een heel eind gelopen en opeens zagen we de State Capitol, dus daar moest ik natuurlijk een foto van maken. Elke keer stond er een stoplicht op, dus zijn we er helemaal naar toe gelopen, ik had geen voeten meer over van de hele dag wandelen. Nadat ik wat foto's heb gemaakt, zijn we weer teruggelopen en zijn we gaan eten bij een tentje met een overdekt terras waar ook live muziek werd gespeeld. Was wel gezellig maar we hebben wel 40 minuten op ons eten moeten wachten, kennelijk was het er erg druk. Ron had een hamburger genomen en ik twee soft taco's gevuld met blackened mahi-mahi. Was lekker, ik was blij dat ik wat naar binnen kreeg. Na het eten weer naar 6th gegaan, maar het was nog te vroeg voor Daniel Johnston's optreden. Weer overal gekeken en toen rond tien uur naar de Blender gegaan. We konden er al in en het was ook al behoorlijk druk. Er speelde eerst nog een andere band en om even na 11 uur kwam dan Daniel op. Ik kon gelukkig naast het podium ergens op een kist zitten en kon van daaruit alles ook goed zien. Voor de foto's was het ook prima te doen. Ron stond redelijk vooraan en kon alles ook heel goed volgen. Het duurde ongeveer 3 kwartier en was een goed optreden, en dat voor $ 15,00 per persoon. Daarna naar het hotel gegaan en rond half 2 zijn we gaan slapen, alweer doodmoe.

Hotel: La Quinta Inn Highland Mall


18-03-2007 Austin, TX

X
batman
Vandaag eerst nog wat boodschappen doen bij Randal's. Lekkere bagels met beleg gehaald voor onze lunch en natuurlijk zoutjes en drinken. Daarna naar de Primium Outlet,de buit bestond uit twee polo's bij Banana Republic voor Ron en voor mij een lekker vestje voor het sporten van Tommy Hilfiger en flipflops. Bij Levi's ook nog ene skinny jeans gekocht en nog een zwart leren rugtasje bij Wilson's Leather, dus behoorlijk geslaagd. Daarna terug naar het hotel om wat uit te rusten. Straks gaan we nog even naar 6th Street om te kijken of er nog leuke muziek is en er schijnen rond de schemering heel veel vleermuizen uit te vliegen, dus willen we dat ook nog even zien.
Na ons dutje weer naar 6th Street, maar daar was alles al opgeruimd en zag het er weer uit als een gewone straat. Toen maar naar het andere gedeelte over de brug gereden en daar was nog wel het een en ander te doen. Er trad een band op uit San Antonio die Mexicaanse muziek speelde en dat was erg leuk. De sfeer was prima en ik zag er nog een oud dametje dansen met een jonge meid, ze hadden de grootste lol. Het weer was ook lekkerder geworden al was de wind wel fris maar de zon scheen. Nog even rondgekeken daar en nog een winkel met cowboyboots en kleding binnengegaan. Er was een hele grote keus; de laarzen waren vanaf $ 199,00 tot wel $ 350,00 en de een was nog mooier dan de ander. Nog een paar gepast maar ik weet niet of ik dat wel draag en dan is het wel erg duur. Ron nog een zwart Wrangler gekocht en toen zijn we naar de brug gereden waar rond de schemering miljoenen vleermuizen uit schijnen te komen. Onze auto geparkeerd onder de brug waar al meer mensen waren en het werd steeds drukker. Na anderhalf uur wachten kwamen ze eindelijk tevoorschijn, inderdaad een heleboel. Het leken eerder vogels die uitvlogen dan vleermuizen, maar het was toch wel leuk om te zien. Hopen dat we ze kunnen zien op de film en de foto's. Het was inmiddels rond acht uur en we hadden wel honger, dus op zoek naar een restaurant. In ons Lannoo boek over Texas stonden een paar restaurants en toen hebben we gekozen voor Threadgrill's. een hele leuke grote tent met rood/wit geblokte plastic tafelkleden maar heel gezellig. We hebben de special genomen, een biefstuk met een korstje van iets lekkers en we konden daar twee soorten groenten bij nemen, ik had natuurlijk een salade en fried okra's en Ron coleslaw en patatjes. De biefstuk was er wel een van twee ons en supermals, het smaakte heerlijk. Vaak hebben ze er ook live Music, maar helaas vanavond niet. Volgende week spelen The Gourds er, maar dan zitten wij al een stuk verder. Daarna terug naar ons hotel want we waren wel weer behoorlijk moe alhoewel niet zo erg als de dagen hiervoor.

Hotel: La Quinta Inn Highland Mall


19-03-2007 Austin, TX ⇉ San Antonio, TX

X
New Braunfels
Na het ontbijt zijn we naar New Braunfels gereden, een stadje met Duitse achtergronden. We hadden wat motregen onderweg, maar toen we aankwamen was het droog geworden. Wat aparte huizen gefotografeerd en toen teruggereden naar Gruene, ook een stad met Duitse invloeden. Onderweg reden we het voorbij en zijn toen nog maar even teruggegaan, was niet zo ver. Het was een soort Volendam maar wel leuk met oude huizen, een Mansion en een Dance Hall. Het weer was inmiddels opgeklaard en met het zonnetje was het lekker warm, alleen waaide het wel erg hard. Daar wat rondgelopen en toen naar Kerrville gereden, waar niks aan was. Volgens de reisboeken was het wel de moeite waard, maar wij konden het niet ontdekken. Toen op weg naar San Antonio, waar we de nacht doorbrengen. Onderweg in Bandera gestopt, dat was wel een leuk cowboystadje. Daar nog wat foto's gemaakt en gefilmd en toen door naar San Antonio. Onderweg moest ik natuurlijk weer eens naar het toilet en toen we van de weg afgingen om naar een tankstation te gaan zagen we opeens een drive thru winkel met allerlei spullen zoals chips, drank, ijs en autospullen. Deze drive thru hebben we bij de Diceman ook gezien, een reisprogramma van Travel & Living, net een week geleden. Was erg grappig om te zien en nog even gesproken met de man die daar bij de kassa stond. Een toilet was er helaas niet, dus dat hebben we even verderop maar gedaan. Om 7 uur in het hotel aangekomen en meteen naar Cracker Barrel gereden. Ik nam natuurlijk weer een grilled chicken salad en Ron nam chickendumplings met coleslaw, gebakken okra en applesauce. Het smaakte goed want we hadden niet geluncht, alleen wat yoghurt en fruit gegeten. Om half 9 terug in het hotel, we zijn moe en hebben geen zin meer om er uit te gaan. Morgen rijden we naar Houston en blijven daar 2 nachten.

Hotel: La Quinta Inn Vance Jacson


20-03-2007 San Antonio, TX ⇉ Houston, TX

X
Goode's BBQ
Vandaag naar Houston en we gaan onderweg eerst naar het NASA Space Center. We hadden eerst regen onderweg maar het begon steeds meer op te klaren. Het waait wel elke dag hard, dus de korte broeken blijven wat mij betreft nog in de koffer. Om een uur of kwart over 2 aangekomen bij het Space Center, mooi op tijd want het sluit om 5 uur. Binnen leek het eerder op een kinderparadijs, met ballenbak en speeltoestellen. Eerst een film gezien en toen om 3 uur met de tramtour mee. Daar 3 keer uitgestapt, de mission controle room gezien, was wel leuk. Daarna de trainingsruimte van astronauten. Ook nog de Apolloraket gezien in het echt, een gigantisch gevaarte van ik weet niet hoe lang. Was wel indrukwekkend om te zien. Na de tramtour nog een film gezien en toen was het bijna vijf uur en moesten we er uit. Snel nog even een glaasje voor mijn verzameling gekocht en toen in de file naar ons hotel. Om half 7 aangekomen, even opgefrist en toen op weg naar een restaurant. In ons Texasboek hadden we een bbq restaurant gezien, Goode's, en dat wilden we wel eens uitproberen. Het was een leuke ervaring, je pakt een dienblad en bestek en drinken en dan bestel je aan de counter wat je wil hebben. We namen een combodiner, twee soorten vlees en je mocht ook twee soorten groenten kiezen. Ron nam spareribs en beef, coleslaw en potatosalad, ik nam beef en honey glazed ham, coleslaw en jalapeno pinto beans. Je kreeg er een flinke snee brood met jalapenopeper bij en ik had nog een flesje Texaanse wijn genomen. Uiteindelijk bleek dit een Californische merlot te zijn, maar het smaakte er niet minder om. Eten doe je buiten aan lange houten tafels en banken, afschermd door doorzichtig plastic tegen de wind, want het waaide behoorlijk. Het smaakte goed en was leuk om een keer gedaan te hebben. Na het eten nog even poolshoogte voor morgen genomen, want we willen in ieder geval naar de Galleria, een gigantische shoppingmall. Nog even naar een Compusa geweest en toen was het 9 uur en moesten we er uit.

Hotel: La Quinta Inn Houston northwest


21-03-2007 Houston, TX

X
Shoppen en schaatsen
Om half 8 zaten wij aan het ontbijt, lekker vroeg, dan hebben we een lange dag. We willen naar de San Jacintotoren, de wijk Montrose en de Galleria, dus dat lijkt me een redelijk druk programma. We hebben alleen de Galleria gedaan, om ca. 11.00 begonnen we en om half 7 hadden we dachten we alles gehad. De wijk Montrose zijn we wel even ingereden, maar we konden er niets leuks aan ontdekken en de San Jacintotoren blijkt 34 km ten zuidoosten van Houston te liggen, dus dat doen we morgen op weg naar de kust wel. Bij Macy's een hele aardige verkoopster bij Estee Lauder gesproken. Ze vertelde van alles over wat we moesten zien, bijvoorbeeld een wijk vlak bij met mooie huizen waar ze de prachtigste tuinen met rhododendrons etc. zouden hebben en dat was ook zo, daar zijn we na het shoppen naar toe gegaan. Ook onderweg naar Galveston moeten we naar een glazen piramide, bleek later de Moody Gardens te heten met tropische tuinen (volgens de reisboeken) en er is ook nog ergens een boardwalk waar je lekker kunt wandelen. Dan moeten we de I 45 volgen en bij 23 er af gaan, dan vinden we het wel. De vrouw heette Lucinda en gaf zelfs haar telefoonnummer bij Macy's als we nog wat te vragen hadden. Ik ben geloof ik wel een half uur met haar in gesprek geweest. Na het shoppen zijn we op zoek gegaan naar een restaurant en uiteindelijk kwamen we bij California Pizza terecht, een leuke tent. Allebei een pizza genomen, Ron met verse tomaten, basilicum en knoflook en ik met geitenkaas, gegrilde paprika en aubergine. De mijne kreeg ik niet op, dus wordt dat mijn lunch voor morgen. Om half 9 terug in het hotel en nog even de reisboeken voor morgen doorgenomen.

Hotel: La Quinta Houston northwest


22-03-2007 Houston, TX ⇉ Corpus Christie, TX

Vroeg gaan ontbijten, want naar Corpus Christie is het wel 300 mijl en bovendien willen wij nog van alles zien onderweg. Eerst nog wat boodschapjes gedaan bij Randall's en toen op weg naar Galveston. Het was eerst nog bewolkt maar het werd steeds zonniger en de temperatuur was prima. In Galveston aangekomen zijn we eerst naar Moody Gardens gereden, daar zijn drie piramides van glas en daar zijn een aquarium en een tropische tuin in gevestigd. We hebben er alleen wat foto's gemaakt en gefilmd want we hadden geen tijd om daar nog te blijven. Bovendien was de entreeprijs $ 45,00 per persoon en dat vonden we toch een beetje te gortig. Daarna zijn we naar Ashton Villa gegaan en ook daar foto's gemaakt en gefilmd. Nog een andere villa bekeken aan de buitenkant en toen wat rondgereden langs de zee en geluncht bij restaurant Casey, ook aan zee. Wel binnen gezeten, want het waaide nogal. Bovendien reden ook veel auto's langs. Lekker grote garnalen gegeten en het restant in een doggybag meegenomen. Toen op weg naar Corpus Christie, nog zo'n 200 mijl naar het zuiden. We wilden de weg langs de kust nemen, maar op de een of andere manier kwam het daar niet van. Het was een saaie weg en om 6 uur waren we in het hotel. Omdat we nog geen honger hadden zijn we naar downtown Corpus Christie gegaan, maar ook daar was niet veel aan. Wat foto's van de zee gemaakt en het restant van de garnalen opgegeten Daarna maar naar een mall gegaan en nog een shirt bij Abercrombie gescoord. Nog wat rondgekeken en toen heeft Ron nog wat kipnuggets met friet gehaald en ik heb een coleslaw gegeten, ik had niet zo'n honger. Om half negen terug in het hotel.

Hotel: La Quinta Inn Corpus Christie North


23-03-2007 Corpus Christie, TX ⇉ San Antonio, TX

Weer lekker vroeg wakker, we willen naar Aransas Wild Life Refuge en daarna naar San Antonio, wat nog zo'n 200 mijl verder is, dus een druk programma. Aransas was anderhalf uur rijden van Corpus Christie, dus dat viel wel mee. Het was heerlijk weer en de rit er naar toe was een mooie weg gedeeltelijk langs de kust. Bij het visitor center informatie gevraagd en toen de 16 mijl lange trail gereden waar je er overal weer vanaf kunt om een kleine of wat langere wandeling te maken en om dieren te zien. We zagen in het begin wat kalkoenen en daarna duurde het een hele tijd voordat we wat zagen. Er leven hier zeldzame witte kraanvogels die nergens anders voorkomen en die vroeger met uitsterven werden bedreigd. Rond 1940 leefden er nog maar 15 en nu weet ik niet hoeveel, maar in ieder geval meer. Ook komen hier nog veel meer soorten vogels voor evenals wilde zwijnen, slangen, herten, gordeldieren etc. Op een gegeven ogenblik zagen we een wild zwijn in de verte en ook twee witte kraanvogels, maar niet te filmen omdat ze te ver weg waren. Later zagen we nog een zwijnenfamilie, vader, moeder en twee kleintjes, maar zodra ze je horen maken ze zich uit de voeten. Nog meer kraanvogels gezien en ook nog een havik en een red tale valk, maar verder niets spannends. Het is een prachtige omgeving en we hebben hier wel drie uur rondgekeken. Daarna op we naar San Antonio, wat nog drie uur rijden was. Om half zes aangekomen in ons hotel na nog even in de file te hebben gestaan. Even uitgerust en toen naar de Riverwalk downtown gegaan en daar de hele avond rondgelopen. We zagen ook nog kleine eendjes, wel een stuk of vijftien, enig! Het was daar erg druk maar wel gezellig, er zitten heel veel restaurantjes en in een ervan hebben we gegeten, Zuni genaamd. We hebben binnen gezeten, want het werd wel war fris en van binnenuit konden we goed zien wat er buiten gebeurde. We zaten wat hoger dus goed zicht. Ron had grote garnalen met crabcake genomen en ik fajitas met kip, paprika, tomaat, zure room en quacemole. Vooraf kregen we uiteraard tortillachips en alles smaakte lekker. Ik zat propvol en vond het wel lekker om nog wat rond te lopen. Daarna terug gegaan naar het hotel en rond 11 uur gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Vance Jacson


24-03-2007 San Antonio, TX

Voor het eerst heerlijk geslapen zonder er uit te moeten, we werden om half 8 wakker, dus laat voor ons doen. Ontbeten en toen rond half 11 de deur uit, op weg naar 4 missieposten, ook in San Antonio. De mooiste was Mission San Jose, daar is ook het visitor center gevestigd, dus gelijk een brochure gehaald. Af en toe met een gids meegelopen maar daarna maar weer met z'n tweetjes. De missiepost was inderdaad erg mooi, maar de andere drie die we hebben bekeken waren ook wel mooi en allemaal waren ze weer anders. Daarna naar The Alamo gegaan, ook een soort van missiepost, maar deze was wel erg toeristisch en druk. Ligt middenin de stad en daarna weer een stukje de Riverwalk gelopen. Opeens bedacht Ron dat er nog een farmersmarket ergens moest zijn, dus aan een mevrouw de weg gevraagd. Het was nog een heel stuk lopen en het was behoorlijk warm, dus kwamen we daar erg moe aan. Maar het was wel een hele gezellige sfeer met muziek en leuke restaurantjes. Omdat we nog niet hadden geluncht zijn we daar rond een uur of half 5 maar gaan eten. Ron had weer grote garnalen met rijst en ik had een tacosalad, het smaakte prima en ik had er nog een margharita bijgenomen. Het was lekkerder dan gisterenavond bij Zuni en een stuk goedkoper. We zaten lekker buiten onder een parasol, het was een leuk en gezellig stekje. Na een uur waren we wel uitgerust en toen zijn we weer richting centrum gelopen. Toen nog even de Rivercentermall ingegaan; we zagen een aantal masseurs (allemaal Aziaten) en Ron liet zich door mij overhalen zich te laten masseren. Het kostte $ 12,00 voor 10 minuten en $ 20,00 voor 20 minuten, dus Ron nam de laatste. Ik ben even wat winkeltjes gaan kijken en toen ik een kwartier later weer terug kwam zat Ron al op me te wachten. Hij was al 5 minuten klaar, dus dat was een duur grapje. Maar het was toch wel lekker geweest, zei Ron. Daarna zagen we ineens een platenzaak, dus wij naar binnen. Nog een aantal cd's gekocht en toen naar het hotel. Vlakbij het hotel was nog een mall, dus daar nog even gekeken. Er zat een hele grote boeken/platenzaak en daar zijn we ook nog even naar binnengegaan. Ook nog een cd gekocht en toen naar het hotel. Rond 12 uur zijn we gaan pitten.

Hotel: La Quinta Inn Vance Jacson


25-03-2007 San Antonio, TX ⇉ Laredo, TX

Alweer vroeg wakker, om 6.30. Ik was vannacht weer een aantal keren eruit geweest, dus een kort nacht gehad. Vroeg gaan ontbijten en toen om een uur of half 10 richting Laredo gereden. De tocht zou 2 uur en 20 minuten duren en het was een behoorlijk saaie weg. Om beurten gereden, Ron het laatste stukje, want mijn ogen vielen steeds dicht. Ingecheckt in ons hotel en toen bij McDonalds geluncht, ik een wrap met gegrilde kip en tomatensalsa en Ron een visburger. Als toetje een enchillda gevuld met ananas, was erg zoet. Daarna richting Mexicaanse grens, waar we lopend overheen wilden maar door alle eenrichtingsverkeer reden we toch per ongeluk de grens over. We mochten er toch door en hebben toen de auto weer aan de Amerikaanse kant geparkeerd. Daarna lopend de grens over en een stuk in Guerrostreet gelopen. Het is er verschrikkelijk armoedig en de mensen proberen je van alles te verkopen of bedelen. Het was erg benauwend, we werden er erg moe van. Er moest nog ergens een mercado zijn en op de terugweg zagen we hem opeens. Het was een kleine, deels overdekt markt met winkeltjes met allerlei toeristische spulletjes. We werden weer constant belegerd door mensen die vroegen of je wat drank wilde proeven en of je wat wilde kopen, maar we hebben steeds nee gezegd. Wel nog een glaasje voor mijn verzameling gekocht bij een winkeltje en gelijk kwam de overbuurvrouw zeggen dat zij ze ook had voor 2 dollar. Was wel 3 dollar goedkoper dan bij de vrouw waar ik de mijn kocht, maar zij leek aardiger. Toen weer terug naar de Amerikaanse grens en hotel om uit te rusten, want door de warmte waren we weer behoorlijk moe. Nog even naar een mall geweest, een mooie die net werd gerenoveerd. Nog een tasje + batterij voor mijn nieuwe fototoestel gekocht en toen gaan eten bij de Red Lobster. We namen allebei garnalen en het smaakte lekker. We hadden een hele vervelende ober, moesten overal om vragen, dus dat betekende geen fooi voor de man. Moet ie maar beter z'n best doen. We zijn vroeg gaan slapen, Ron voelde zich niet zo lekker en ik was ook moe, dus ging om kwart over 10 het licht uit.

Hotel: La Quinta Inn Laredo


26-03-2007 Laredo, TX ⇉ Del Rio, TX

Heerlijk geslapen en om half 7 op, althans ik. Ron ligt nog lekker te knorren. Na het ontbijt nog wat foto's gemaakt van het San Augustin Plaza in Laredo en toen op weg naar Del Rio. We wilden eerst nog een stukje van de Rio Grande Valley bekijken en zijn toen richting Zapata gereden, naar het zuiden. De Rio Grande Valley vonden we niks bijzonders en we hebben ook geen fruitstalletjes gezien, zoals in de reisboeken stond beschreven. Maar weer omgedraaid en toen bij de Subway een footlong wheat broodje gehaald met tunasalad, was lekker. Daarna naar Del Rio gereden, waar we rond een uur of half 5 aankwamen. Het hotel was prima, leuke kamer en een zwembad, waar ik nog een uurtje aan heb gelegen. Daarna rondgereden om te kijken of er nog een leuk restaurantje zat, maar er was drie keer niks. Uiteindelijk bij Applebee's gaan eten, biefstuk besteld, 1 medium rare en 1 rare, maar de medium rare leek wel well done en die hebben we maar teruggestuurd. We kregen een nieuwe en die was wel goed, maar toen kwamen we er achter dat we de verkeerde biefstukken hadden gekregen, namelijk de bourbon met cajunkruiden. Maar ja, toen hadden we ze al op. Ook mijn margharita was niet zoals ik hem lekker vind, erg zoet door de frambozensmaak. Ze had ook gezegd dat hij ca. $ 3,95 kostte, maar toen de rekening kwam bleek hij opeens $ 6,25 te kosten, dus nogal een verschil. Ze zei, trek het verschil maar van m'n fooi af, maar dat hebben we toch maar niet gedaan, want ze was toch wel aardig. Weer bijtijds gaan slapen, want we waren wederom moe.

Hotel: La Quinta Inn Del Rio


27-03-2007 Laredo, TX ⇉ Marathon, TX

Alweer vroeg wakker, om 6.15. Om half 7 opgestaan en koffie gemaakt. Daarna ontbeten en om ca. half 10 weggereden op weg naar de Alamo Village, de grootste openlucht filmset van de USA. Dit ligt ten zuiden van Del Rio, dus daarna moeten we weer terug hier naar toe. Toen we aankwamen reed de Chevroletclub net weg, een leuk gezicht. We werden ontvangen door een leuk mannetje met pistool, dus Ron deed meteen z'n handen omhoog. Na een beetje uitleg zijn we rond gaan kijken, gefilmd en gefotografeerd. Hier zijn films met o.a. John Wayne opgenomen, zoals the Alamo. Zo'n anderhalf uur hier doorgebracht, was wel leuk, maar op een gegeven moment hadden we het wel gezien. Toen op weg naar Marathon via Del Rio. Eerst nog in Del Rio geluncht, Ron een whopper junior en ik een sidesalade, wat prima smaakte. De weg naar Marathon was erg mooi, nog gestopt bij het dorpje Langtry, berucht door de Judge Roy Beam. Daar troffen we ook weer de Chevroletclub aan, dus ook weer wat foto's van gemaakt. Ook nog gestopt bij de Pecosriver om wat foto's te maken, het was daar erg mooi. Aangekomen in Marathon bleek het een gehucht van niets te zijn. Misschien 100 huizen in de middle of nowhere. Wij moesten we ons melden bij de Chisos Gallery voor de sleutel van onze kamer in de Captain Sheperd Inn. Opeens moesten we $ 40,00 meer betalen omdat het maart en springbreak is. Maar daar namen wij natuurlijk geen genoegen mee, ze hadden ons bevestigd dat we $ 198,00 voor 2 nachten moesten betalen. Uiteindelijk kregen we de kamer ook voor die prijs, gelukkig maar! Anders hadden we op zoek moeten gaan naar iets anders en zoveel zit hier niet. Alleen de Gage Hotel, die nog duurder is. Naar de Inn gereden en het ziet er erg leuk uit. We slapen op de 1e verdieping en hebben een eigen badkamer en ook nog een klein balkonnetje. We mogen van het huis gebruik maken, behalve natuurlijk van de andere 4 gastenkamers. Er staat ook een wasmachine en een droger, dus daar gaan we ook maar meteen gebruik van maken. Eerst nog gekeken waar we konden eten, maar volgens de mevrouw van de Chisos Gallery was alleen Hotel de Gage open voor diner, en na er even gekeken te hebben bleek die ook erg duur te zijn, gemiddeld $ 35,00 voor een hoofdgerecht, een beetje te gortig. Ook hadden ze een 5 gangen diner voor $ 90,00, zonder drank. Toen maar boodschappen gaan doen in de French Grocery, brood, eieren, een tomaat en een blik soep gehaald. We hebben heerlijk gegeten in de serre en veel goedkoper dan in het hotel. Was gedraaid, het 2e filmpje bekeken en nu gaan we slapen.

Hotel: Captain Shepards Inn


28-03-2007 Marathon, TX

Niet heel goed geslapen, de trein die langskomt toetert een aantal keren keihard, dus daar werden we steeds wakker van. Vroeg opgestaan om naar Big Bend National Park te gaan. We hadden de avond ervoor omeletten gebakken voor op brood voor de lunch en van de rest van de eieren heb ik scrambled eggs gemaakt met geroosterd brood.
Het was erg mistig en fris toen we rond 9 uur vertrokken, maar al snel klaarde het op. Het werd een prachtige zonnige dag en de temperatuur haalde 's-middags de 35 graden, dus heerlijk warm. Het park was mooi, alleen hebben we bijna geen dieren gezien, op een paar aasgieren na, dat was wel jammer. Wel heel veel foto's gemaakt en gefilmd, jammer genoeg was Ron erg verkouden, hij bleef veel in de auto. Later op de dag stak er nog een roadrunner over, maar die was zo snel, dat hebben we niet kunnen filmen. Miep,miep! Via Alpine teruggereden en ons daar bij McDonalds tegoed gedaan. Ron een fishburger en ik een baconranch salad met gegrilde kip, hoe kan het ook anders. Ron had door zijn verkoudheid niet zo'n honger en had die middag ook maar twee boterhammetjes gegeten. Tegen hem gezegd dat hij nog maar wat moest nemen, en dat heeft hij toen maar gedaan. Want in het hotel hadden we ook niets meer en misschien zou hij dan nog honger krijgen. Rond een uur of 7 weer terug in het hotel en toen nog even bij de Cottonwood Station gebruik gemaakt van de wifi hotspot om onze mail te checken en ons schema te herzien. Terug in het hotel op de kaart nog even gekeken welke we route zouden nemen en toen weer vroeg naar bed, het was geloof ik pas half 10.

Hotel: Captain Shepards Inn


29-03-2007 Marathon, TX ⇉ White's City, NM

Weer vroeg wakker en heel erg slecht geslapen, althans ik. Weer die rot trein, Ron die snurkte en ik wel 5 keer eruit voor toiletbezoek. Dus stond ik niet erg fit op rond een uur of 7 toen Ron me wekte. Ontbeten met twee overgebleven boterhammen van gisteren en uiteraard koffie. Nog even wat lekkers gehaald bij de plaatselijke bakery, een pumpkin slice (een soort ontbijtkoek) en een peach empanada, erg lekker maar verschrikkelijk duur. We hebben ons oorspronkelijke plan om naar Fort Stockton te gaan laten varen want dat lag wel erg uit de route. We zouden via Fort Davis richting Carlsbad in New Mexico rijden om daar het Guadelupe Mountains National Park te bezoeken. Onderweg in Alpine zijn we nog aangehouden door de politie. We zouden te hard hebben gereden, maar we hadden helemaal geen borden gezien. We kregen een waarschuwing en gelukkig geen boete. In Fort Davis de McDonalds (nee, niet die) Observatory bezocht wat erg interessant was, we zijn er wel tot drie uur gebleven vanaf half 12. De weg er naar toe was trouwens ook erg mooi en de zon scheen. Het was alleen wel 15 tot 20 graden (Fahrenheit) koeler dan gisteren, dus dat viel wel een beetje tegen. Dikke trui aan want daar binnen zou het wel fris zijn werd er gezegd. Dat was ook zo, maar het was wel te doen. Hierna op weg naar Carslbad en onderweg zagen we dat het visitorcenter van de Guadelupe Mountains vlakbij was, dus dat even bezocht voor informatie. Het blijkt dat er alleen maar gewandeld kan worden en verder niets, dus dat gaan we morgen niet doen. Het is trouwens vanaf White's City waar we slapen weer ca. 35 mijl terug, dus dat is dan ook wel erg veel heen en weer rijden voor alleen maar wat wandelingen. Om 5 uur in White's City aangekomen, maar eigenlijk is het hier dan pas 4 uur, namelijk Mountaintime. Ingecheckt en toen naar onze kamer, welke wel redelijk is. Er zit hier verder niets, alleen een restaurant, een klein museumpje, postkantoortje en een grocery. Nog even informatie ingewonnen bij het restaurant, ze gaan om 8 uur al dicht, de laatste zitting is om half 8. We wilden eerst nog naar vleermuizen kijken die rond de schemering uit hun hol komen, net zoiets als in Austin. Dat was zo'n 7 mijl verderop en toen we aankwamen bleek het een amphitheater te zijn. Er zaten al een aantal mensen en er was een ranger die uitleg gaf. Het was toen nog redelijk licht en het duurde tot half 8 tot ze te voorschijn kwamen. Iedereen was muisstil en het was leuk om mee te maken. Vleermuizen maken een heel hoog geluid wat wij niet kunnen waarnemen, maar de ranger had een versterker bij zich dus konden we wel horen hoe dat klinkt. Ze heeft hem vrijwel meteen weer uitgezet, want anders zou het de vleermuizen afschrikken. Toen bijna alle vleermuizen uit hun hol waren gevlogen zijn wij alvast weggegaan, want anders zouden we geheid in een file terechtkomen. Niemand gezien onderweg dus dat ging gesmeerd. We waren om 10 voor 8 in het restaurant en konden alleen nog iets bestellen om mee te nemen. Wij bestelden pizza en wat kip met friet. De pizza smaakte buiten alle verwachting prima, maar de rest was niet zo. Niet alles opgegeten, de rest van de pizza en de kip bewaren we wel voor onze lunch. In de auto gelegd want de nachten zijn hier koud, dus dat blijft wel goed. Nu ben ik moe en mijn verslag is klaar, dus gaan we lekker slapen. Het is voor ons al 11 uur geweest, dus laat genoeg.

Hotel: Best Western


30-03-2007 White's City, NM ⇉ Lubbock, TX

Eindelijk weer eens goed geslapen en rond half acht gaan ontbijten. We moesten bij hetzelfde restaurant waar we gisterenavond ons diner hebben gehaald. Het gaat daar allemaal erg omslachtig. Eerst moet je bij de kassa zeggen wat je wilt hebben, Ron nam scrambled eggs en ik een bagel met creamcheese. Dan krijg je een bonnetje met een nummer en dan komen ze dat aan tafel brengen. Sap en koffie mag je zelf pakken, dus waarom geen buffet gemaakt, dan kun je alles zelf pakken. Scheelt 1 man personeel. Ik had zin in nog een bagel maar die was niet meer gratis, daar moest je $1,60 voor betalen en het ging weer op dezelfde manier. Na het ontbijt wilden we eigenlijk naar de dierentuin gaan, waar je dieren kunt zien die in deze contreien leven, maar het was zo'n koud en slecht weer, dat plan hebben we maar laten varen. Toen maar op weg gegaan naar Lubbock, onze volgende bestemming. Om een uur of half 3 aangekomen en het was nog steeds koud, we zijn niet boven de 7 graden celsius uitgekomen en de wind was ook erg koud. Ook even een foto en film gemaakt van de grensovergang tussen New Mexico en Texas. Lubbock is de stad waar Buddy Holly is geboren en er is een standbeeld en een Buddy Holly Center waar we eventueel naar toe wilden. We stapten in de auto toen Ron opeens het standbeeld zag, vlak naast ons hotel notabene. Foto en film gemaakt en toen naar downtown, wat een groot woord is want het stelde niets voor. Een paar cafés en restaurants en dan had je het wel gehad. In de brochure had ik nog iets gevonden waar je prairiedogs kon bekijken, dat zijn hele leuke beestjes en die wilden we wel zien. Dat was in het MacKenziepark en dat hadden we snel gevonden, maar we konden we niet komen omdat door de regen sommige paden niet toegankelijk waren, dus dat proberen we anders morgenochtend wel. Daarna maar weer naar een shoppingmall want dat is overdekt en dus niet zo koud. De mall was niet bijzonder maar wel lekker warm en Ron heeft nog een leuke polo bij Abercrombie gescoord, dus niet voor niks geweest. Daarna zijn we gaan eten bij de Red Lobster, we hadden vooraf samen een pizza. Een dunne belegd met krabvlees, verse tomaat en basilicum. Niet helemaal opgegeten want anders kunnen we de rest niet meer op. Ron had daarna 2 skewers (spiesjes) met garnalen en vooraf nog een caesar salad en ik had als hoofdgerecht Ceasar salad met lobster en garnalen. Naar de lobster moest ik zoeken maar er zaten wel veel garnalen op. Het smaakte wel en gelukkig heeft Ron ook weer een beetje beter gegeten. Na het eten nog even naar downtown gereden om te kijken of het er nu gezelliger was, maar het stelde nog steeds niet veel voor. Daarna naar het hotel en weer vroeg gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Lubbock North


31-03-2007 Lubbock, TX ⇉ Amarillo, TX

X
The Big Texan Restaurant
Om 7 uur wakker en om kwart voor acht gaan ontbijten. We konden geen koffie krijgen omdat er een brief op stond dat de koffiemachine vandaag was overleden. Gelukkig hebben we onze eigen koffie mee. Het is trouwens nog steeds behoorlijk koud, maar de zon schijnt en de lucht is blauw. Eerst naar de prairie dog town, een terrein in het McKenziepark waar deze leuke dieren schijnen te zitten. Eerst zagen we niets maar later in de verte zagen we er drie, maar het was waarschijnlijk te ver om ze op de foto of film te zetten. Er kwam nog een meisje die stukjes brood gooide en later kwam er nog een prairiedog iets dichter bij, maar dat was het. Toen op weg naar Amarillo, zo'n anderhalf uur noordelijk van Lubbock. Ik had in Lubbock al wat foldertjes gehaald over Amarillo en er stonden twee ranches in die tocht maken naar de Palo Duro Canyon waar wij ook naar toe willen, dus zijn we eerst voor dit gaan kijken. Het eerste waar we naar toe gingen, de River Ranchs Breaks bleek een kantoor in de stad zelf te zijn en die was dicht, dus daar hadden we niks aan. Daarna eerst naar het hotel gereden om in te checken, maar onze kamer was nog niet klaar. Toen zijn we naar Wildcat Bluff Nature Centure gereden, waar ze ook een prairie dog town hebben. Dit adres had ik ook uit de folder. $ 3,00 entree betaald en toen door de prairie dog town gelopen, maar we hebben er geen een gezien. Wel zagen we allemaal holen en voetafdrukjes, maar die konden net zo goed van konijntjes zijn, want daar zagen we er twee van. Het was een prachtige blauwe lucht, maar de wind was behoorlijk fris, dus liepen we te blauwbekken. De wandeling was op zich lekker en in het visitor venter hadden ze in bakken ook nog allerlei slangen, hagedissen en een hele grote, vieze dikke tarantula, doodeng! Al met al was het hier toch leuk. De Cadillac Ranch stond ook nog op het programma, dus zijn we daar naar toegereden, het was niet zo ver. Het zijn 10 halve auto' die met de voorkant omhoog staan en ze zijn allemaal beschilderd door kunstenaars in allerlei mooie kleuren. Je moet er naar toe door een weiland en je loopt gewoon door de koeienvlaiaen, dus het stonk behoorlijk. Het was wel leuk om te zien en het was ook nog behoorlijk druk. Daarna naar het hotel gereden om onze koffers uit te laden en wat uit te rusten en om onze schoenen schoon te maken. Nog even wat zoutjes gegeten want we hebben alleen met 1 stukje pizza en 5 garnalen van gisteren geluncht dus dat was niet veel. Ik heb in de auto ook nog een appeltje gegeten maar dat was dan ook alles. Foldertjes doorgespit wat we nog allemaal gaan doen en daar was er ook een bij van The Big Texan Restaurant, wat we onderweg ook al hadden gezien. Het zag er heel leuk uit van buiten dus daar wilden we wel eten. Zo gezegd, zo gedaan, rond een uur of half 8 daar naar toe gereden en we moesten een kwartier wachten voordat we aan tafel konden. Eerst buiten nog wat foto's gemaakt en gefilmd en daarna binnen ook. Er was ook nog een winkel en we zagen ook nog een vitrine met dessert, de een nog groter dan de andere. Ze hadden o.a. worteltaart en chocoladetaart en als je zoiets zou eten, zou je verder niets meer lusten. Ze kosten $ 8,95 dus kan je nagaan wat een punt dit is. Het restaurant was van binnen erg gezellig, allemaal dierenkoppen aan de muren en er was ook een driekoppig bandje van al wat oudere heren die bij mensen aan hun tafeltje speelden. De jongens en meisjes die bedienden zagen er leuk uit, de meisjes in korte jeans en spijkeroverhemd en een cowboyhoed, de jongens hetzelfde maar dan met een lange jeans. Later zagen we ook nog meisjes met andere kleding, een witte blouse met korte mouwen en geruite lange rok. De menukaart was een studie op zich zelf, maar toen we in de gang zaten te wachten hadden we al gekeken wat we wilden hebben. Een filet van 6 oz.,dat is ongeveer anderhalf ons ossehaas. Erbij nam Ron coleslaw en een baked potatoe en ik garden salad en tomatoes with red onionrings. Ik nam er ook nog een margharita bij en Ron een Raspberry icetea. De biefstuk was heerlijk, lekker mals en de rest smaakte ook prima. Op een gegeven moment kwam het bandje vragen of ze aan ons tafeltje mochten spelen en dat mocht, het was leuk. Foto gemaakt en gefilmd en rond een uur of kwart voor 9 waren we klaar met eten. Nog even in het winkeltje gekeken en toen naar ons hotel. We zaten we behoorlijk vol en gingen om half 11 slapen.

Hotel: La Quinta Inn East Airport area


01-04-2007 Amarillo, TX

Ik werd om kwart over 7 wakker, koffie gemaakt en verslag bijgewerkt. Ron ligt nog te knorren, die ga ik zo wekken. Ontbeten en daarna zijn we naar de River Breaks Ranch gereden, want we hadden gelezen dat die tochten met een soort huifkar maakten naar de canyon en dat leek ons wel wat.
Daar aangekomen bleek het uitgestorven, niemand te zien. Maar we hebben in ieder geval wel een ranch van dichtbij gezien. Daarna zijn we gaan lunchen bij Schlotzky's, een tent die we al eerder hadden gezien maar waar wij nog nooit hadden gegeten. Het is natuurlijk ook weer een keten met allerlei broodjes. Ron had een broodje French dipzky (roastbeef en mozzarella) en ik had er een met turkey en quacemole, het was heerlijk, ook al omdat de broodjes warm gemaakt worden.
Vervolgens zijn we op eigen houtje naar de canyon gegaan, het was niet zo'n hele diepe maar je kon wel helemaal beneden komen en dat was best leuk. Er waren ook kleine riviertjes met ontzettend modderige kanten, waar allemaal families met kinderen aan het spelen waren. Zij liever dan ik in die vieze modder. Op een gegeven moment was er een weg afgesloten door wateroverlast en toen zijn we maar weer de weg terug gaan nemen. Het was overigens prachtig weer, rond de 26 graden met een prachtige blauwe lucht, dus dat was weer genieten geblazen.
Nog bij een winkel geweest waar ze jeans en boots verkopen om te kijken voor nog een zwarte spijkerbroek voor Ron. De Wrangler die hij al eerder had gekocht vond hij bij deze winkel wel erg strak zitten en had ook nog een paar andere gepast, waaronder een Levi's 517, welke wel lekker zat. Ik had een paar cowboylaarzen op het ook, maar was er nog niet van overtuigd of ik ze wel echt mooi vond en of ik ze wel zou dragen. Alles apart laten leggen tot de volgende ochtend, dan konden we er even over nadenken.
Terug naar het hotel om wat uit te rusten en toen op weg naar een restaurantje. We hadden er een paar in het Lannoo reisboek gezien, maar dat was niets. We zagen onderweg een straat die naar Lindy was genoemd, namelijk de Ong street, was wel grappig. Uiteindelijke zijn we bij Joe's Crab Shack terechtgekomen, waar we altijd al eens wilden eten. We hadden crabcake's en grote garnalen genomen en die gedeeld, was erg smakelijk. Het was ook een gezellige tent, want dat vind ik wel belangrijk.
Daarna terug naar het hotel en toen ik wilde gaan douchen bleek de badkamervloer blank te staan. De wc deed al een hele tijd raar, het leek er steeds op of hij spontaan doortrok. Dus gauw wat handdoeken neergelegd en de receptie gebeld maar die deden nogal laconiek. Er was niemand meer om het te maken dus vroegen wij om een andere kamer. Eerst hadden ze niets maar toen werd Ron boos en kregen we de kamer recht boven ons en nog $ 20,00 korting, dus dat was beter. Intussen kwam het water ook de kamer al ingelopen, waar tapijt ligt. Dat zal er de volgende dag wel lekker uitzien, maar toen we gingen kijken viel het geloof ik wel mee. Door al dit gedoe gingen we pas laat slapen.

Hotel: La Quinta Inn East Airport area


02-04-2007 Palo Duro Canyon, TX ⇉ Dallas, TX

Wakker om half acht en toen gaan ontbijten, er waren geen bagels meer dus maar een 2 boterhammen met cream cheese genomen, want er was ook geen pindakaas meer. Na het ontbijt terug naar de winkel voor de spijkerbroeken en laarzen en uiteindelijk heeft Ron alleen de Levi's gekocht, want die zat het lekkerst. De laarzen heb ik niet genomen omdat ik te veel twijfelde. Inmiddels was het al bij elven en omdat we een lange rit van ca. 6 uur voor de boeg hadden zijn we gaan ontbijten bij The Big Texan Restaurant. Het was een klein buffetje en je kon eieren laten bakken. Ik had eerst een wrap met eieren en kaas, een blueberry pannenkoekje en een blueberrymuffin genomen, maar hiervan de helft laten staan en toen nog een omelet met ui, champignons en tomaat laten bakken, maar mijn ogen waren groter dan mijn maag want ik zat boordevol. Ron had ook een omelet laten bakken maar ze doen overal kaas op, dus dat vond hij niet zo lekker. Kon er wel wat af schrapen, maar er bleef toch nog wel wat kaas achter. De koffie en orange jus moest apart betaald worden, dus $ 30,00 armer vertrokken we daar weer, een beetje teleurgesteld. De reis ging goed, maar we hebben wel veel afgewisseld, want door de felle lucht kregen we steeds slaap. In de file bij Dallas terechtgekomen, want het was inmiddels half zes, dus dan weet je het wel. Om 6 uur in het hotel aangekomen en toen even uitgerust met een kop koffie. Daarna naar een outlet zo'n 20 mijl verderop gereden, de Grapevine Mills, waar wel 200 winkels zitten. Ron bleef bij de eerste al steken, Virgin Records en ik ben verderop bij Gap en Abercrombie gaan kijken. Ron heeft aardig wat CD's op de kop kunnen tikken en ik kwam thuis met niks. Maar ik had in andere malls al behoorlijk gekocht, dus dat gaf niks. Daarna zijn we gaan eten bij de California Pizza Kitchen, waar we om half tien pas aankwamen. Gelukkig konden we tot 10 uur terecht en we hebben lekker zitten smullen. Ron had een pizza met verse tomaat, mozzarella en basilicum en ik een salade met spekjes, gorgonzola en een balsamicodressing. Om 11 uur gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


03-04-2007 Dallas, TX ⇉ Fort Worth Stockyard District

X
Bou op een longhorn
Vaak wakker geweest en rond 7 uur weer op. Ontbeten en toen op weg naar Fort Worth Stockyard district. Auto geparkeerd en toen zagen we een of ander bord met nummers erop waar je geparkeerd stond met een klein gleufje eronder. Volgens ons kon je daar geen muntjes in stoppen maar hoe moet je dan betalen? Gelukkig kwam er een reisgids langs en aan hem gevraagd hoe het werkte. Het bleek dat je dollarbiljetten in de lengte moest opvouwen en dan past het wel, de man vond het ook een raar systeem. Het lukte en toen zijn we bij het visitorscenter gaan informeren over hoe of wat. We konden een walkingtour doen die anderhalf uur zou duren inclusief een film van 12 minuten. Dat leek ons wel wat en om 12.00 uur zou het beginnen. Het was nog maar 10.45 en om 11.30 uur zou de cattle drive beginnen, dus hadden we nog even tijd om rond te kijken. Even verderop zagen we de longhorn cows al staan en hebben we daar wat foto's gemaakt en gefilmd. Opeens zagen we een man op een longhorn in de straat rijden en daar kon je jezelf op laten fotograferen. Dat wilde ik wel en dus sloot ik aan in de korte rij. Het lukte om net voor de cattledrive op de foto te gaan en het was best leuk. Het beest leek hoger dan hij was, het kostte me in elk geval nog een beetje moeite om mijn been erover heen te krijgen. Of zou het de leeftijd zijn? Om 11 uur begon de cattledrive, er waren ongeveer 15 longhorns die langzaam door de straat werden gedreven door 4 cowboys en 1 cowgirl. Het was leuk om te zien en het duurde maar een vijf minuten. Daarna nog even rondgekeken bij de winkeltjes en toen naar het visitorcenter gegaan voor de tour. Eerst de film gezien en toen op weg met onze gids, een aardige vrouw die er stevig de pas in zette. Het was inmiddels prachtig weer, zonnig en lekker warm. Het terrein van de stockyard bekeken, wat vroeger behoorlijk groot was. Ook cow coliseum gezien, waar elke vrijdag- en zaterdagavond de rodeo wordt gehouden. Het stonk er behoorlijk maar dat weerhoudt ons er niet van om vrijdagavond de rodeo bij te wonen. Morgenmiddag kunnen we hiervoor de kaartjes halen. Daarna nog naar de live exchange auction geweest, wat erg leuk was. Daarna nog naar Billy Bob's Texas, de grootste honkytonk ter wereld, met wel 29 bars en er wordt vrijdag- en zateravond live muziek gespeeld. Toen was de tour afgelopen, het was inmiddels een uur of twee en we hadden wel honger gekregen. We zijn toen in het Stockyard hotel gaan lunchen, Ron had een broodje met een soort draadjesvlees en friet en ik had quesadilles met groenten en kip, tomatensalsa en zure room. Het smaakte erg lekker en het was een hele leuke tent. Als barkruk hadden ze zadels en boven de bar stak het achtereind van een dier, een everzwijn. Toen ik naar het toilet moest, zei Ron dat deze om de hoek was en dat er Ladies op stond. Toen ik daar aankwam bleek het een klein, oud toiletje te zijn waar je helemaal niet ik kon. Ik moest er wel om lachen en ging gauw naar het 'gewone' toilet. Na het eten nog even wat rondgekeken en toen terug naar het hotel. Het was inmiddels een uur of 5 en dus wat het druk op de wegen. Uitgerust en toen weer naar het winkelcentrum waar we gisteren ook waren, maar waar de helft nog niet van hadden gezien. Bij Neiman Marcus begonnen, ik een spijkerbroek van Blue Blood en Ron T-shirts gepakt. Toen we bij de kassa aankwamen zei de vrouw die er stond dat we 10% korting konden krijgen als we daar een account openden. Nou, dat wilden we wel maar uiteindelijk bleeh het had nogal wat voeten in de aarde te hebben. Ze moest allerlei dingen weten en het duurde zo lang, dat ze zei dat we nog maar even moesten winkelen. Verder gekeken en nog wat gegeten, want het was al negen uur. Ron had bij de Panda Express chicken and rice en ik had bij een broodjeswinkel een lekkere gegrilde sandwich gehaald met artisjokharten, spinazie, pesto, tomaat en provolone. Het smaakte uitstekend en we moesten ons nog haasten want we moesten nog terug naar Neiman Marcus. De vrouw stond al op de uitkijk en toen duurde het nog zeker een kwartier voordat ze alles had geregeld. Alles was al dicht en we moesten er speciaal uit gelaten worden. De vrouw heette Linda Johnson en was erg aardig. Ze vond mijn sieraden en bril mooi en wil ook een keer naar Nederland komen. Ron zei, bel maar als u in Nederland bent en volgens mij doet ze dat ook nog. Terug in het hotel vonden we ook nog een doos met briefpapier in de tas, ze zei dat ze er een stationery in had gestopt en dat bleek dit briefpapier te zijn. Nog even koffie gedronken en toen om 11 uur gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


04-04-2007 Dallas , TX ⇉ Sixth Floor Museun

Om 7 uur wakker en voor het eerst in deze vakantie niet wakker geweest. Ontbeten en toen op weg naar de Sixth Floor Museum, waar alle gebeurtenissen van 22 november 1963 in verband met de moord op Kennedy weergegeven worden door middel van foto's en films. Vanaf die zesde verdieping zou de moord gepleegd zijn en je kon bijna precies op die bewuste plek gaan staan, erg indrukwekkend. Op het wegdek staan ook twee kruisen waar de kogels het lichaam van Kennedy hebben geraakt. Een paar uur daar rondgekeken en toen buiten foto's gemaakt. Want binnen mocht je niet fotograferen of filmen. Eerst hadden we nog een broodje gegeten bij de Corner Bakery voordat we het museum ingingen. Na het museumbezoek hebben wij een tram Reunion Tower genomen, waar je een prachtig uitzicht hebt op Dallas. Er was daar een of ander congres aan de gang en er stond koffie en allemaal lekkere gebakjes en donuts, daar had ik wel zin in. Maar ik heb alleen koffie gepakt, een taartje nemen durfde ik niet. Ron zag dat ik koffie nam en hij liep gauw weg, want hij wilde niet bij mij horen op dat moment. Er was een man na mij gekomen en die nam ook koffie en een donut, dus wat gaf het. Daarna hebben wij een bus gepakt naar Deep Ellum, wat eigenlijk Elmstreet is. Daar was niets aan dus maar weer de bus teruggepakt. Daarna zijn we met de auto naar de Farmers Market gegaan, maar die ging al bijna dicht. Nog wel even wat gefilmd en een foto gemaakt van de skyline daar. Toen zijn we naar de Galleria gegaan, een groot en mooi winkelcentrum ten noorden van Dallas. Deze keer niets gekocht en een broodjes gegeten bij (alweer) de Corner Bakery. Gezeten met uitzicht op de ijspiste, een leuk gezicht. Om negen uur terug naar het hotel en toen kwamen we in een gigantische file terecht en waren we pas om half 11 terug in het hotel. Om half 12 gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


05-04-2007 Dallas, TX ⇉ Southfork

Om half 6 wakker geworden door een telefoontje en toen toch weer in slaap gevallen. Om 8 uur wakker en meteen gaan ontbijten. Zitten teuten en toen pas om half 11 de deur uit. We zijn naar de Southfork Ranch gegaan, van de serie Dallas. Het was nog een eind rijden en om kwart voor12 kwamen we er aan. Om 12 uur zou de tour beginnen, dus waren we mooi op tijd. We gingen met een wagen achter een tractor naar het huis, waar we eerst een uitleg kregen en toen mochten we het huis bezichtigen. De binnenkant was niet zoals de serie want die werd opgenomen in een studio. Maar buiten was het wel zoals in de serie, het zwembad, het balkon en de omgeving. Het was toch wel leuk en er liepen ook nog longhorns en paarden en pony's rond. Om een uur of half 2 hadden we het wel gezien en toen zijn we op weg gegaan naar de farmers market. Onderweg een broodje gehaald bij Schlotzky's, Ron weer een French Dipsky en ik een veggie, smaakte lekker maar de helft hebben we ingepakt voor later, het was nogal veel. Daarna zijn we naar Dallas gereden om naar de farmersmarket te gaan, was erg leuk. Eerst bij een tuincentrum bluebonnetzaadjes gehaald en ik zag ook nog iets leuks, zaadjes voor de batplant, op het plaatje ziet de bloem er precies uit als een vleermuis, ik ben benieuwd. Op de farmersmarket wat rondgelopen, het zijn overdekte ruimten en niet alle plekken waren bezet, maar het was toch een leuk gezicht. Al het fruit en de groenten waren netjes opgestapeld en overal kon je proeven. Ik heb er nog een papaya gekocht, een grote voor maar $ 3,00. Ik kreeg ook nog bij een kraam een stukje tomaat te proeven, lang geleden dat ik zo'n heerlijke tomaat heb gegeten. Daarna zijn we naar de Stockyards gereden om kaartjes te halen voor de rodeo van vrijdagavond. We konden ze helaas niet kopen omdat het loket gesloten was. Even bij het visitorcenter navraag gedaan en daar zeiden ze dat we ze gewoon vrijdagavond kunnen kopen, ze verwachten geen drukte. Naar Sundance Square gereden vlakbij, want dat hadden we nog niet gezien. Was een plein met veel restaurants en wat winkels en een Starbucks, waar we nog koffie hebben gedronken. We wilden nog even naar de outletmall in Grapevine, dus zijn we daar nog naar toegereden. Ron heeft bij Abercrombie nog een overhemd en een T-shirt gekocht en we hebben nog wat gegeten wij de Corner Bakery, Ron tomatensoep met basilicum en ik een caesarsalad, we hadden niet zo'n honger maar het smaakte best. Om 9 uur hadden we het wel gezien en toen zijn we teruggegaan naar het hotel, waar we om half 10 aankwamen. Nog wat papaya gegeten, hij smaakte heerlijk. Om 11 uur gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


06-04-2007 Dallas, TX ⇉ Fort Worth

Weer op tijd wakker, ontbeten en toen naar de Northpark Mall, want het was koud en hier zouden we overdekt kunnen lopen. Mooi winkelcentrum met prachtige winkels en warempel ook een Abercrombie, waar Ron nog een polo in de uitverkoop kocht. Om een uur of 3 geluncht bij de Red Lobster, Ron had een shrimpskewer en ik een schotel met garnalen, lobster- en scallopspiezen. Erg lekker, maar wel te veel dus dat werd weer een doggybag mee. Terug naar het hotel om wat uit te rusten want vanavond gaan we naar een rodeoshow. Die begint om 8 uur, dus moeten we rond 7 uur de deur uit.
Eerst nog onze tickets geregeld via internet, we zitten in beide vliegtuigen op rij 12, dus makkelijk te onthouden en we hebben lekker raamplaatsen. In het 1e vliegtuig zouden we in eerste instantie niet bij elkaar zitten, wat natuurlijk helemaal niet leuk is, dus nu hebben we het goed geregeld. De instapkaarten naar de fax van het hotel laten sturen, dus kunnen we morgen gelijk inchecken.
Om ca. half 8 aangekomen in Forth Worth in het Stockyarddistrict waar de rodeo zal worden gehouden. Kaartjes gekocht voor een box, dan zitten we lekker vooraan, voor $ 20,00 per stuk. We zaten prima, konden alles goed zien. Er werd begonnen met een zangeres en toen werd er gebeden! en daarna nog het volkslied, dus Amerikaanser kon het niet. Tijdens het volkslied ging iedereen staan, dus wij ook maar. Toen werd er op stieren gereden, was eg leuk om te zien. Daarna werd er aan roping gedaan, met een lasso de dieren aan nek en poten zien te vangen. Dat vond ik wel een beetje zielig, maar ja het zal er wel bij horen. Toen werden er uit het publiek jongens en meisjes tussen 8 en 12 jaar opgeroepen om achter een stier aan te rennen om een groen lint te pakken te krijgen. Dat lukte geloof ik niet maar het was wel een leuk gezicht, al die kinderen achter de stier aan. Toen was het pauze en ging de zangeres weer een nummer zingen. Na de pauze moesten cowgirls om drie tonnen heen rijden, die verspreid stonden op het veld. Uiteraard had degenen die de snelste tijd neerzette gewonnen, er was ook nog een meisje van 7 jaar bij! Daarna werden er 7 vrouwen uit het publiek geroepen die moesten dansen. Op een gegeven moment kregen ze een blinddoek voor en de een na de ander werd de blinddoek afgedaan en moesten ze van het veld af, totdat er nog 1 vrouw met blinddoek op overbleef. Die moest door blijven dansen dus die stond mooi voor schut en het publiek lag in een deuk. Dat was wel grappig maar ik denk dat ze bij de crew hoorde. Daarna werd er weer aan roping gedaan, nu met twee cowboys. De een gooide de lasso om de nek en de andere cowboy de lasso om de poten van het dier. Toen werden alle kinderen tot 7 jaar uit het publiek opgeroepen om naar het veld te komen. Er liepen hele kleintjes bij, sommigen met een cowboyhoedje op. Zij moesten achter een schaap met een oranje lintje rennen om te proberen dat lintje te pakken. Het was enig, al die kleintjes achter het schaap aan. Een jongetje lukte het uiteindelijk om het lintje te pakken. Daarna gingen de kinderen van het veld af, er bleven alleen nog twee jongetjes achter, die bleven wachten op hun vader. Toen werd er nog een keer stier gereden en was het rond 10 uur afgelopen. Ik had inmiddels erg koude voeten gekregen want het was buiten erg koud en in die hal was geen verwarming. In de auto de stoelverwarming aangezet maar toen we thuiskwamen was ik nog kouwelijk. Eerst nog ons restant van de lunch opgegeten, wat nog prima smaakte. Daarna lekker een bad genomen en toen was ik pas warm geworden. Om half 12 gaan slapen.

Hotel: La Quinta Inn Dallas Grand Prairie


07-04-2007 Dallas, TX ⇉ Almere, FL

Om 8 uur wakker, lekker geslapen. Ron heeft hoofdpijn, dus ben ik alleen gaan ontbijten en heb voor Ron wat meegenomen. Hij heeft alvast een aspirientje genomen en hopelijk zakt het wat. De instapkaarten lagen klaar bij de receptie dus die heb ik gelijk meegenomen. Het is nu inmiddels half 10 en we hoeven pas om half 2 weg, dus hebben we nog genoeg tijd om de koffers te herpakken. Ron ligt nu even te slapen en ik ga even douchen en alvast aan de koffers beginnen. Jammer genoeg zit de vakantie er al weer op, al vinden wij het fijn om weer naar huis te gaan. Het was een hele leuke vakantie, de foto's en de film volgen.


© 2018 USA Vacations realisatie: Titana Automatisering